话题 乱世英超回归阿森纳能否阻止曼城四连冠?

北京时间明天(12日)凌晨,新赛季英超联赛即将拉开战幕。经过休赛期的调整,各支球队目前状况如何?谁又能在新赛季的竞争中占得先机呢?

玄学固然玄幻,但不虚妄。阿森纳推翻曼城成为新王,乃大势所趋。俗线年后又是一条好汉。这话在上赛季打入欧冠的纽卡斯尔联应验了。新赛季,恰是阿森纳上一次英超夺冠20周年。

利物浦首夺英超,是该队上一次联赛加冕30周年,其实在20周年左右,贝尼特斯不当着媒体鼓捣A4纸和弗格森置气,也许已经率队圆梦。切尔西的第一座英超,距离队史第一个联赛冠军,跨了半个世纪。瓜迪奥拉在曼城的第一个英超,适逢曼城最后一个英甲冠军50周年。逢五逢十,历史经常重演。想想那只看不见的手如何操控英超,你就不该对“阿森纳是冠军”这话嗤之以鼻。误差也是有的,曼联就频频“误卯”。弗格森本该在英甲夺冠25周年抡元,晚了1年;他又该在第一个英超冠军20周年时,卫冕荣休,又晚了1年。上述事例,都是“逢五逢十出大事”的佐证。

阿森纳问鼎英超急剧升温,看好的人并不多。曼城联赛极为稳定,恰是阿森纳欠缺的素质。玄学又指出:英格兰顶级联赛史上,还没有四连冠的先例。欧冠蝉联也一度被视为蜀道。等了27年,才由齐达内破茧。瓜迪奥拉能不能在约满前,完成其中一个目标?普遍认为可行。事实却未必。

曼联有两次机会刷四连,却在2001-02赛季,因为误操作把自己坑了。那个赛季,弗格森卖了不听话的斯塔姆,换回高龄的布兰克,加上门将巴特斯胡闹,玉成阿森纳再夺双料,联赛夺冠一役发生在老特拉福德。2009-10赛季,一周内,曼联英超和欧冠两线。鲁尼带伤打封闭上场是直接原因。当时曼联和阿森纳、切尔西手的实力更接近,刷四连还更乐观。逢三而止,就是老天不想这件事发生。老天不想看四连,曼城有瓜迪奥拉的平方也没用。

英超史上,伦敦球队夺冠8次。阿森纳代表伦敦第一次封王,是第6个赛季;切尔西加冕,是第13个赛季;上一次伦敦球队夺冠,距今又是6个赛季。换言之,伦敦球队抡元,6个赛季是周期。阿森纳搬进新球场快20年了,还没尝过联赛冠军的滋味。曼城夺得第一个英超,发生在搬进新球场(当时叫“曼彻斯特市政球场”)之后9年,夺得队史第一个欧冠,恰好是乔迁20周年。

最重要的还是人和。阿森纳目前的阵容,由阿尔特塔耗资5亿多欧元打造,市值和曼城只有5000万差距,是继2014-15、2019-20之后,本世纪第3次旗鼓相当的对抗。对比曼城阿森纳的阵容,此消彼长。阿森纳引援已经3人(布伦特福德门将拉亚加盟在即)报到,几乎每个位置,特别是两闸,都有水平接近的两名球员轮换,让列强好不羡慕。阿森纳队史第一次破本国球员身价纪录引进英格兰中场赖斯,是最到位的补强。此人助阵,有望改变阿森纳多年来因身体对抗吃亏而功亏一篑的模式。

阿尔特塔上赛季功败垂成,俱乐部却没有消极看待这个结果。他们认为:阿森纳就差不到一成的拼搏,继续砸钱才是最优选的方案。至少,重返欧冠的收益可以对冲今夏的部分投入。

董事会全力支持,是人和中最关键的因素。只要俱乐部认为值得,球员就不敢造次,质疑主教练的权威。这一点在上赛季曼联力挺滕哈赫,热刺对孔蒂渐失信心,切尔西连换图赫尔、波特和兰帕德等事例中,正反都得到验证。阿尔特塔不仅有董事会支持,几个转会窗下来,目前的阵容已经是他一手打造,将帅齐心。枪迷对憾失英超颇为失望,但球队的进步让他们看到了希望,舆论也没有苛责阿尔特塔。

里里外外,阿森纳有一个安静和谐的环境。上赛季长期领跑时,曾有人说:错过这次机会,阿森纳不知道还要等多久。现在,人们发现:阿森纳夺冠的机会反而更大。曼联名宿加里·内维尔在一次和球迷互动的节目中,预测新赛季冠军是阿森纳。这话从一位和阿森纳打了多年交道的曼联球员嘴里说出来,反映了阿森纳新赛季的备战质量值得肯定。

曼城仍是博彩业眼中的头号热门。名宿的话你可以不信,博彩业的话你最好信。他们掌握的大数据,经无数次模拟推演,得出的赔率,就是对争冠各队最冷静的评价。曼城的卫冕赔率最高不到2,和多年来季前的赔率吻合。阿森纳介乎4.5和5.5之间,说明曼城的整体实力配得上博彩业青睐。

但过去6个赛季的争冠走势,提醒大家:要提防某些队突然跑偏。曼联和切尔西都曾被视为挑战曼城的大热,却一半赛程没跑完就垮得一塌糊涂。曼城有慢热的倾向,万一阿森纳像当年利物浦那样,一开闸就跑没了影,局面就不好收拾了。

京多安和马赫雷斯离队,坎塞洛也将步其后尘,贝尔纳多·席尔瓦和沃克是瓜迪奥拉的挽留对象。补充了格瓦迪奥尔和科瓦契奇,并非针对性的增援,实力打了折扣。拿了三冠,部分老队员难免滋生“趁还能踢赶紧找一份肥约退休”的念头,阵容动荡多变,曼城可能需要更多时间挂挡提速。瓜迪奥拉爱搞科研,很可能会在梯队新人中寻找补缺的答案,但要补的几个缺口(左边卫、中场和右边锋),还没有哪个新人给人踏实的感觉。哈兰德的第一季令人印象深刻,但还不是成品,会不会患上“二年级综合症”,有待进一步观察。

根据欧洲主流博彩业的推算,英超前四的稳健程度依次是:曼城、阿森纳、利物浦和曼联。曼城笃定占据一席之地(赔率仅仅高于银行存定期),其余3家,没有一家的争四赔率高于2,在2和5之间的三家分别是切尔西、纽卡和热刺。

新赛季,英超头一回有8队出征欧战,谁能平衡两线甚至三线的轮换,谁的前四机会就更高。利物浦踢欧联,反而比踢欧冠的曼联、没有欧战的的切尔西和热刺打进前四更热,反映业界对克洛普重振雄风的信任。但利物浦的隐患并没有根除,被沙特挖走了法比尼奥和亨德森,拆了后防前的屏障,补充的索博斯洛伊和麦卡利斯特均不是对位填坑,柯蒂斯·琼斯、巴伊切蒂奇和埃利奥特也都不是防守中场出身。该队热身几乎场场丢球,暴露出的问题更多属于结构上的失衡。后防上,范戴克或者科纳特一旦受伤缺席,克洛普缺乏足称的后手。

切尔西把原有的阵容换了九成,兰帕德一期之前的老队员,只剩凯帕和里斯·詹姆斯,去年夏窗签了6人,今年冬窗签了8人,今年夏窗又签了6人。短期内要把三批加盟的球员捏合成型,难度太大。波切蒂诺在热刺的第一季,也只有欧联。他需要至少一年才能整饬一支球队。

曼联也许是争四行列中,颇为“安全”的一家。论阵容平衡和升级,曼联比利物浦略强,论经验,比纽卡丰富。滕哈赫攒的阵容,守住前四问题不大,难的是杯赛未必还有收获。但我们知道:荷兰教练在英超,第二年都日子不好过。范加尔第二季的表现,在不少球迷心中,投下了长长的阴影。

赛季还没开始,曼联的第一个对手狼队就换帅了。上赛季曼联被换帅祸害过不只一次。如果利物浦和切尔西还是没有打回前四(本赛季开始,单季欧战积分前2名的联赛将各增加1个参加下季欧冠的名额,英超完全有可能获得5个欧冠席位),谁会是那个幸运儿?阿斯顿维拉和纽卡都有可能。埃迪·豪仍处在事业上升期,埃梅里最擅长带中游偏上的球队。从纽卡、维拉、切尔西和利物浦中选一个前四,维拉爆冷的可能不小。奋斗了30年,英超终于活成了阿森纳名宿查普曼喜欢的样子:积分榜呈蜂腰状,没有哪个队能摸鱼。需要保级的七八支队里,三家升班马大概率下赛季回炉。

多亏沙特砸钱,将一大票英超冗员撸去装点门面,英超顿时腾出大量薪资空间和上场位置。新赛季,必定会有大批新人涌现,异彩纷呈。

足球是年轻人的运动。感谢科技昌明,很多巨星年事已高仍然余热不止,但新人在顶级赛事,在豪门上位不可扭转。新人即将井喷的大势中,英格兰本土新人还是主流,益发令人翘盼。

一个联赛,如果只能吸引其他联赛的过气球星,靠名气撑门面,竞争力就很有限。英超有过这个阶段,上世纪90年代就是意甲豪门准豪门的接盘侠。时移世易,现在局面彻底反转。英超混不下去的,往往选择意、德、土落脚,或者回流新人出口的大户西甲、法甲。

于是,“尝鲜”,就成了每个赛季英超的规定动作。新赛季,有两类新人值得关注。一类新在稚嫩,一类新在刚来。前者当中,又分几类。有的新人,比如福登和格林伍德,过去几个赛季已崭露头角,严格来讲算不得“稚嫩”,但他们新在角色和地位。他们能给球队带来怎样的提升,才是“新”的价值。

有的人,比如埃文·弗格森和恩西索(布莱顿);帕尔默和里科·刘易斯(曼城);柯蒂斯·琼斯和巴伊切蒂奇(利物浦)等人,上赛季有过闪光表现,可惜未及绽放,赛季就结束了。还有一些新人,像曼联的梅努、切尔西的科尔威尔以及刚从曼城转会伯恩利的特拉福德,尚未在英超亮相。或者,是刚从别的联赛转来,俱乐部对其寄予厚望,比如曼城的格瓦迪奥尔,曼联的奥纳纳和霍伊伦德,利物浦的索博斯洛伊,切尔西的恩昆库。他们都是带着特定任务加盟的。至于英超内部交流的大牌,比如赖斯、哈弗茨、芒特和一众门将,也会提供不同角度的看点。

曼城只签了两人,科瓦契奇只是个适合轮换的战术棋子,瓜迪奥拉或许会加快提拔新人或追加引援的步伐。从目前迹象看,内部挖潜的可能更高。福登之所以成为看点,不仅因为他仍只有23岁,却已经在一队打拼了6个赛季。福登是继威尔希尔之后,英格兰最具天赋的新人,却因为队内强手如林,始终得不到固定的角色。据说三年前因为一场比赛中,没有按瓜迪奥拉的要求主罚任意球挨骂,顿时爆发回敬主帅:你别再这么和我说话!那一瞬间,瓜意识到这孩子长大了,立刻当着全队向他道歉。

福登迟迟未能取代马赫雷斯或贝尔纳多·席尔瓦,既可能是瓜没想好怎么用,也有不愿揠苗助长的心思。无论如何,本赛季,在京多安、马赫雷斯离队的背景下,福登、帕尔默和刘易斯都将迎来定义职业生涯的时刻。瓜会不会通过提拔新人搞科研,非常有趣。

克洛普面临同样的考题。新签的麦卡利斯特和索博斯洛伊都不是法比尼奥、亨德森这类护法,谁在中场干脏活?琼斯、埃利奥特和巴伊切蒂奇各自代表一队的起点不一,上场时间各异,克洛普甚至未能确定是谁主打6号。利物浦欲重返欧冠,希望系于中场恢复强度和力量,这三位新人中,谁能真正成为新扎师兄,是个大大的问号。

曼联的问题,则是格林伍德一旦归队何时复出,复出之日还是不是人们印象中的那个青木?一年半没踢球,对于有些人可能是毁灭性的。加纳乔的处子赛季令人鼓舞,会不会有“二年级综合征”?梅努在季前热身有良好表现,可惜受伤,短期内无缘见识他在实战中的水平和作用。同理,切尔西的科尔威尔本来可能成为争取凯塞多加盟的添头,最近蓝军画风突变,给了他一份合约,摆明姿态:这孩子我们有用,凯塞多你不降价就留着。

说到布莱顿,该队攒了一批新人,无惧豪门挖墙脚。弗格森和恩西索哥俩终非池中之物,新赛季打得好,特别是欧战有上佳表现,又将是明年此时众豪门蜂抢的对象。

成名球员新登英超,总有好事者等着看笑话。奥纳纳可能最招部分曼联球迷腹诽,他们念念不忘德赫亚、C罗和索尔斯克亚,认为滕哈赫毁了自己的偶像。看奥纳纳出丑,其实是项庄舞剑,就像上赛季利桑德罗·马丁内斯的身高成为热炒话题。奥纳纳会不会再被对手远程吊死,会不会门前来一回伊基塔,可能比他扑出多少个致命射门更有流量。往好里看,奥纳纳的脚法会不会加快曼联的反击速度,以及霍伊伦德是不是又一枚圆规,都可能成为恨滕党攻击主教练的口实。

上赛季前八球队,都夯实了中后场,格瓦迪奥尔加盟,可能是斯通斯进一步得到解放,向全能型球员发展的信号。曼城的左闸仍然虚位以待,谁会是这个位置上的固件,让人遐想。阿森纳吃进哈弗茨和赖斯,利物浦有麦卡利斯特和索博斯洛伊,布莱顿的达胡德和米尔纳,维拉的蒂耶勒曼和保·托雷斯,曼联和纽卡斯尔联分别吃进芒特和托纳利,都是可能决定各队争取场上主动的关键。

更不能忽视暂时跌出前十的切尔西,他们早在冬窗就砍下了恩佐·费尔南德斯和巴迪亚希勒,今夏又补充了乌戈舒库和迪萨西,光是看中场绞杀,就会让喜欢血腥味的球迷猛舔嘴唇。

阿森纳要解决中后场的抗揍能力,利物浦要加强后防的屏障,曼联和切尔西都亟需锋线能保持高效,曼城还能不能给哈兰德提供足够的弹药,热刺如果没了固定输出的凯恩,谁来填补一个赛季20个以上联赛进球的缺口?哪一样不是让你莫名亢奋的理由?